学习如何学习 by Barbara Oakley

Focused versus Diffuse Thinking

已经证明:如果你能够了解一些你的大脑是如何工作的,你可以学习得更容易,不会变得沮丧。研究者已经发现,我们有两种不同的思考方式。在这里我们称它们为 Focused(专注)和 Diffuse(发散)模式。我们熟悉专注模式。当你专注于想学习或理解的某些事情时,这就是专注模式的表现。但我们并不熟悉发散模式。经研究表明,它是一种更为轻松的思考方式,并和神经休息状态有关。在接下来的学习中,我们将使用 pinball 作为例子帮助我们理解这两种思考模式。顺便提一句,*当你学习某些新事物时,隐喻和类比很有帮助*。

如果你还记得,弹球游戏的工作原理是:你拉开活塞、释放它,然后一个球就飞了。在橡胶保险杠上跳来跳去,这样才能得分。你看,这是你的大脑,耳朵和眼睛都在恰当的地方。我们可以把弹球台放在脑袋里。这就对了。这是一种对专注模式的隐喻。这些蓝色保险杠之间离得很近。看着这条橙色的路径,它表示一种熟知的思维模式。可能关于某些简单的,比如加法,或更复杂的,比如文学批评、计算电磁流。你思考一个想法,砰,它平稳地前进了。然后,当它在保险杠之间跳来跳去时,你能够弄清楚想要解决的问题,你想要理解的某个概念,它和你相当熟悉的某些问题有关。看看这个想法是如何在模糊的橙色神经通路上流畅地移动的。从某种意义上来说,它就像是沿着一条熟悉的、平整的道路行进。

但如果你要解决的问题需要新的想法和途径呢?你以前从未思考过。这就是弹球机区域底部的神经模式的象征。但如果你之前从未想到这种想法,你就不会知道这种模式怎么回事以及去哪里找到它们。所以,你将如何培养新的想法?你不仅不知道这种模式在哪里或是这种模式是什么样,而且看到所有橡皮保险杠正在阻挡你去往你确定要去的方向。为了得到这种新的思维模式,你需要不同的思考方式。它就是发散模式。

看一看这里的橡皮保险杠多么宽敞。思绪产生,看看它能移动多远。在被橡皮保险杠挡住之前,它能运动很长距离。在这种发散的思考模式中,你可以更广阔地从一种非常不同的宏大视角看待事物。通过沿着新路径可以产生新的神经连接。你不必像往常那样专注,来解决任何问题。或者理解一个概念最好的方面。但是,你可以到达你需要的最近距离为了解决某些问题。

现在,神经科学家已经知道,你要么处于专注模式,要么处于发散模式。似乎你不能同时存在这两种思考方式。这就像硬币,我们要么看到正面,要么看到反面。但不能同时看到正反。只有一种思考模式,似乎会限制你接受其他的思考方式。

Using the Focused & Diffuse Modes

看一看历史中有哪些人物,使用不同的思维模式帮助他们解决问题。Salvador Dali 是一位生活在 20 世纪的超现实主义画家。Dali 经常使用一个有趣的技巧,帮助他创作异想天开的超现实主义画作。他坐在椅子上放松,让他的大脑四处游荡,每当这个时候他都会模糊地想起他之前专注的事情。他手里握着一把钥匙,悬挂在地板上方。当他进入梦乡,即将睡着时,钥匙会从手中掉落,产生的咔嗒声会让他醒过来,此时他正好能够把脑中发散的思维连接与想法聚集起来。然后,他带着从发散模式中得到的新连接,回到专注模式中。

另一位是我们熟知的 Thomas Edison,至今最天才的发明家之一。据传,Edison 经常坐在椅子上放松,手里拿着滚球轴承。他会放松下来,让自己的思想自由地奔跑,尽管它经常会以一种更加放松的方式回到他之前关注的事情上。当 Edison 即将睡着时,滚球轴承会从手中掉落,发出的声音和 Dali 一样能让 Edison 惊醒。之后,他便能够带着发散思维中获得的想法,投入到专注模式中发明那些奇妙的事物。

所以底线是,当你学习某些新事物时,尤其当它们并不简单时,你的大脑要能够在发散和专注模式之间来回切换。这能帮助你更有效率地学习。你可能觉得这和通过举重锻炼力量是类似的。你绝不会在举重比赛开始的前一天,才决定花一整天像魔鬼一样锻炼身体。我的意思是,那样做是不可行的。为了增强肌肉组织,你需要每天做一点锻炼,让你的肌肉逐渐生长。同样地,*要建立神经结构,你需要每天做一点工作,逐渐地让自己成长一个神经支架来支撑你的思想,每天做一点,这就是诀窍*。

总结一下:

  1. 我们了解到,类比为学习提供了强大的技术;
  2. 我们了解到,大脑的两种思维模式是如何思考改变我们的,专注和发散,每一种都在帮助我们学习,但却以不同的方式;
  3. 最后,我们了解到,学习某些困难的事物真的需要时间。你的大脑在处理(grapple)和吸收(assimilate)新材料时需要交替使用其学习方法。

What is Learning?

首先,进行一些脑部手术。我们摘下头骨,取出大脑。大脑只有三磅重,但它消耗的能量是其余部分身体的 10 倍,这是一个非常耗能的器官。它是已知宇宙中最复杂的装置。你所有的想法、希望和恐惧都在大脑的神经元中。我们奖励自己能够下棋和研究数学,但获得这些技能要花费数年时间。在这方面,计算机比我们更胜一筹。令人惊奇的发现是,我们做得很好并且习以为常的事情,比如,看、听、触摸、奔跑,这些比我们想象得更为复杂,远超过世界上最快的计算机的能力。这表示我们并没有了解自己的大脑是如何工作的。

大脑的进化帮助我们更好地驾驭环境,大多数繁重的活动都在我们能控制的意识水平进行。为了生存我们不必知道自己如何做到这样。研究潜意识的心理学家发现,这种影响包括思维过程、记忆、情绪和动机。我们只能意识到大脑活动的一小部分,所以我们需要依靠大脑成像技术来指导我们。

这是一张仪器扫描的某人的大脑活动图,他被要求保持静止。左边是大脑的侧面图,右边是中线的视图。这些颜色表明大脑区域的活动是高度相关的,如下面的时间过程所示,颜色编码的大脑区域。当受试者与世界互动时,蓝色区域非常活跃,但在静止状态时就会关闭。红橙色区域在静息状态最活跃,被称为默认模式网络。当你休息时,大脑的其他区域也更加活跃,这些区域可以进一步划分为具有共同活动模式的区域组。这是一个新的和紧张的研究领域,需要时间来分类所有的休眠状态和它们的功能。

大脑用百万亿个神经突触存储记忆。关于大脑的旧观点认为,一旦大脑成熟,突触的强度可以通过学习来调整,但是除非大脑受到损伤,否则连接模式不会有太大改变。但是现在我们知道大脑连接是动态的,即使大脑成熟后也还是如此。新的光学成像技术让我们看到神经元之间称为突触的单点连接,我们可以看到不断的更新迭代,新的突触形成,旧的突触消失。由此产生一个疑问。经过这么多的更新,记忆是如何数十年不改变的?

这里是一张一个树突分支的图片,它位于一个能够接收来自其他神经元输入的神经元。突触位于树突上的刺状突起上。On the top, the dendrite was imaged before learning. 同样形状的树突出现在学习和睡觉之后。同一个分支上新形成的诸多突触被标记为白色箭头。你正在俯视一个活生生的动物的大脑。这真是一项了不起的新技术。突触的直径小于一微米。相比之下,人类的头发直径大约是 20 微米。这项新技术使我们能够看到学习是如何改变大脑结构的,其分辨率接近光学显微镜的极限。

这说明,当你睡了一覺或打了个盹,你就和之前不一样了。也就说,你睡觉时的大脑,在睡醒之后变得更好了。这是一笔比你能从微软得到的更好的交易。伟大的英国诗人莎士比亚已经知道这件事,这是麦克白哀叹自己的失眠,“Sleep that knits up the raveled sleeve of care, the death of each day's life, sore labor's bath, balm of hurt minds, great nature's second course, chief nourisher in life's feast.”在这里,莎士比亚将编织的衣服与睡眠进行了类比,将白天松散的经验和担忧编织起来,并将它们编织成你生活故事的挂毯。

可以在网站 Brain Facts 找到更多有关大脑的知识。

A Procrastination Preview

每个人都会面临拖延的问题。因为如果你正在做某件事情,这意味着,你还有其他事情没做。(Because if you're working on something, it means you're not working, on a lot of other things.)但是一些人的拖延问题比其他人更为严重。接下来会介绍一些关于拖延的简单机理。涉及为什么会产生拖延心理,一个帮助你找到关键的、强大的小工具。

当你非常不想做某件事时,这似乎激活你大脑中和痛苦相关的区域。你的大脑会非常自然地寻找减轻痛苦的办法,比如把你的注意力转移到其他的事情上。但有趣的是,研究人员发现,当人们真的开始做那些并不喜欢做的事情时,那种神经不适的感觉就消失了。所以当你拖延的时候会发生什么,大概是这样的:首先,你观察,然后得到一个线索,这个线索会引起一点不安。你不喜欢它,所以为了让这种感觉消失,你把注意力从引起这种不安的东西上转移开。你转向一些更愉快的事情。结果就是,你更开心,但只是暂时的。

之后我们会更加深入地了解拖延。但与此同时,我要给一个方便的小心理工具。工具叫「番茄时钟」,在 20 世纪 80 年代早期由 Francesco Cirillo 发明。Pomodoro 是意大利语中番茄的意思。你经常使用的计时器看起来像一个西红柿,实际上,计时器就是这个优雅的小技巧的全部。你所需要做的,就是设置一个 25 分钟的计时器,关闭所有的干扰,然后集中注意力。这就是全部用法!大多数人能够专注 25 分钟。最后,唯一一件重要的事情就是给你自己一个小小的奖励。几分钟的网上冲浪、一杯咖啡或者吃块巧克力,甚至只是无意识地画画或聊天,让你的大脑愉快地暂时转移注意力。

Practice Makes Permanent

在人们能够从事的职业和学科中,为什么那些涉及数学和科学的职业,有时更具备挑战性?我们认为这可能与思维的抽象性部分有关。当现实中存在某种事物时,我们可以直接让它和某个单词产生联系,但涉及到现实中不存在的抽象事物就无法这样做。举个例子,你的面前做着一只猫,你知道它可以用「猫」这个字代替;但是你能从现实中找到加减乘除的代替吗?你找不到,因为数学是抽象出来的事物,现实中根本不存在。

你可能会问:那爱、热情、希望是怎样的呢?它们也是抽象的,但是它们和我们的情绪有关,我们能够感觉到这些情绪。这一切都意味着,当你在学习数学或科学等抽象事物时,练习概念是很重要的。这能够帮助你加强和抽象有关的大脑区域的神经连接。

某件事物越抽象,加强练习就越重要。这样能够帮你把抽象概念代入现实。即使你在处理抽象概念,你所创造的神经思维模式也是真切和具体的。

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